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La ville de Saint-Paul et son carré historique

Le centre-ville de Saint-Paul compte un certain nombre de bâtiments remarquables par leur ancienneté, leur architecture, la diversité de leurs affectations, le statut ou la fonction de leurs occupants successifs. Du fait de leur histoire et de leur disposition autour de la place de l’Hôtel de Ville, ils ont constitué un espace que l’on peut sans conteste désigner sous l’appellation de « Carré Historique ».

Une conférence d’Alexis Miranville.

Ces bâtiments font la richesse patrimoniale de la ville. Si les murs avaient la parole, ils pourraient raconter les grandes phases de l’histoire Saint Pauloise, comme celle de la Compagnie des Indes dont le bâtiment de l’Hôtel de ville a été le grand Magasin, ou celle du passé maritime de Saint-Paul dont l’hôtel Laçay est un prestigieux témoin. L’ancienne gendarmerie occupe l’emplacement d’une Intendance militaire construite en 1822 à l’époque où Saint-Paul est devenue une ville de garnison. L’ancienne maison Pota a abrité des commerçants qui y exerçaient leur activité lorsque l’actuelle place de l’Hôtel de ville, où se tenait un marché, était le cœur animé de la ville. Quant à l’ancienne prison, son histoire nous ramène à un passé où, même dans la vie carcérale, les esclaves étaient victimes de discriminations et d’injustices.