Rugby : La fédération australienne et Folau ont réglé leur litige sur son limogeage

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La star déchue des Wallabies Israel Folau et la Fédération australienne ont trouvé un accord pour mettre un terme à sa contestation en justice de son licenciement consécutif à ses propos homophobes, ont-ils annoncé mercredi dans un communiqué commun.

Fervent chrétien évangélique âgé de 30 ans, Folau avait provoqué un tollé à la mi-avril après la publication d'un message sur son compte Instagram: "Ivrognes, homosexuels, adultères, menteurs, fornicateurs, voleurs, athées, idolâtres, l'Enfer vous attend. Repentez-vous! Seul Jésus peut vous sauver".

La fédération Rugby Australia avait alors décidé de résilier son contrat. Le joueur avait saisi la justice pour "licenciement abusif" et se préparait à réclamer 14 millions de dollars australiens (8,6 millions d'euros) de dédommagements en affirmant que sa liberté religieuse avait été bafouée.

Rugby Australia, la fédération de l'Etat de Nouvelle-Galles du Sud NSW Rugby "et Israel Folau ont réglé aujourd'hui leur litige relatif au licenciement d'Israel Folau après qu'il eut posté un message religieux sur un réseau social", peut-on lire dans le communiqué commun diffusé par la fédération australienne, qui aurait été ruinée en cas de défaite devant les tribunaux.

Le communiqué indique que le message de M. Folau reflétait des "croyances religieuses sincères" et qu'il ne voulait offenser personne.

"M. Folau veut que tous les Australiens sachent qu'il ne cautionne aucune discrimination fondée sur l'orientation sexuelle et qu'il partage l'engagement de Rugby Australia en faveur de l'inclusion et de la diversité", avance le texte.

Il ajoute que les fédérations australienne et de Nouvelle-Galles du Sud "ne sont pas d'accord avec le contenu" du message du joueur.

La fédération présente ses excuses pour le tort qui a pu être causé à Folau et à sa famille, le joueur affirmant de son côté n'avoir jamais voulu nuire au rugby.

Le communiqué ne mentionne à aucun moment l'avenir sportif du joueur.

Israel Folau a de nouveau fait scandale le mois dernier en suggérant que les gigantesques feux de forêt et la sécheresse qui ravagent son pays étaient "le jugement de Dieu" après que le pays a légalisé le mariage homosexuel et de l'avortement.

"Regardez à quelle vitesse ces incendies, ces sécheresses, toutes ces choses sont arrivées en si peu de temps. Pensez-vous que ce soit une coïncidence ?", avait avancé Folau. "Dieu vous parle. L'Australie doit se repentir et annuler ces lois, retourner à ce qui est bien selon Dieu".

Le mariage homosexuel a été légalisé dans le pays après un référendum en 2017 et la Nouvelle-Galles du Sud est devenue le dernier Etat à décriminaliser l'avortement en septembre.

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