sports par Paris (AFP) , mardi 12 janvier 2021 à 00:02

XV de France : Taofifenua s’invite chez les Bleus pour le Tournoi

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Trois bleus en Bleu : le pilier Georges-Henri Colombe, l’ailier Donovan Taofifenua et le centre Julien Delbouis rejoignent le capitaine Charles Ollivon ou la star Antoine Dupont dans la liste des 37 joueurs convoqués par le sélectionneur du XV de France Fabien Galthié pour préparer le Tournoi des six nations 2021.

Un peu plus d'un mois après la défaite héroïque des "réservistes" français face à l'Angleterre (22-19 a.p.) en finale de la Coupe d'automne des nations, les Bleus sont donc de retour.

Et certains de ces "sans-grades" ont gagné leur place dans le groupe dit "premium", à commencer par l'arrière Brice Dulin, désigné meilleur joueur de l'éphémère compétition de l'automne.

A 30 ans et 31 sélections, il ferait presque figure d'ancien s'il ne comptait pas que deux sélections sous Fabien Galthié, ses premières depuis 2017. Mais ses performances face à l'Italie puis en Angleterre lui ont valu d'être rappelé à Marcoussis.

Il pourrait même débuter puisqu'Anthony Bouthier (6 sélections), titulaire habituel en 15 chez les Bleus, ne semble plus aussi souverain qu'il y a un an. Utilisé à l'ouverture en club, le Montpelliérain paraît un cran en deça de son rival rochelais. Et le Toulousain Thomas Ramos (14 sélections), lui aussi convoqué.

Autres survivants du XV de France rajeuni à Twickenham, le deuxième ligne Baptiste Pesenti (Pau), l'ailier Gabin Villière (Toulon), le troisième ligne Anthony Jelonch (Castres) ont également été rappelés.

La principale surprise vient du Racing 92 et de son crack Donovan Taofifenua.

A 21 ans, l'ailier marche sur l'eau depuis le début de la saison avec six essais en neuf matches de Top 14 et deux en autant de rencontres en Coupe d'Europe. Déjà convoqué à l'automne sans jamais jouer, il devra se faire une place au soleil entre le revenant Damian Penaud (Clermont) et l'expérimenté Teddy Thomas (Racing 92). Vincent Rattez (Montpellier) pâtit de son début de saison mi-figue mi-raisin.

Blessé à la mâchoire, l'ouvreur de Toulouse Romain Ntamack est également absent. A sa place, Matthieu Jalibert et Louis Carbonel se disputeront la place de titulaire.

- Ntamack out, Penaud in -

Pour le reste, le staff des Bleus va retrouver des visages connus, à commencer par le troisième ligne de Toulon Charles Ollivon, qui avait un temps cédé -contraint et forcé par la limitation des feuilles de matches- le capitanat à Baptiste Serin puis Baptiste Couilloud.

Les indispensables Paul Willemse et Bernard Le Roux, en deuxième ligne, sont également de la partie. Tout comme le précieux Grégory Aldritt (La Rochelle) ou le couteau suisse du Stade français Gaël Fickou.

Le polyvalent centre retrouve également Virima Vakatawa (Racing 92) et Arthur Vincent (Montpellier), accompagnés par une autre surprise, Julien Delbouis (21 ans, 0 sélection).

En première ligne, pas de grosse surprise: Julien Marchand (Toulouse) et Camille Chat (Racing 92) se disputeront la place de talonneur titulaire tandis que Jean-Baptiste Gros, Pierre Bourgarit, Mohamed Haouas et Cyril Baille sont installés en première ligne. La nouveauté vient du colosse Georges-Henri Colombe (Racing 92), troisième néophyte convoqué.

Ces 37 joueurs seront complétés par cinq "partenaires d'entraînement" en vertu de l'accord signé entre la LNR et la FFR. Le staff des Bleus pourra donc compter sur 42 joueurs pour préparer le Tournoi 2021, censé débuter le 6 février pour la France par un déplacement en Italie.

Ces cinq renforts ne pourront cependant pas jouer le match du week-end ni provenir d'un club qui a déjà plus d'un joueur sélectionné dans les 37.

Après un stage de préparation à Nice (25 février-5 février), comme l'année dernière, le XV de France retrouvera donc enfin les terrains à Rome, face à l'Italie. A condition toutefois que les conditions sanitaires le permettent.

Une réunion technique concernant l'édition 2021 aura lieu au ministère des Sports mardi matin, au lendemain de la suspension des coupes d'Europe de rugby.

mots clés de l'article : Rugby , FRA , nations

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