sports par Anvers (Belgique) (AFP) , dimanche 18 octobre 2020 à 09:11

Tour des Flandres : bras de fer entre van Aert et van der Poel, Alaphilippe à l’affût

image description
image description

Lequel pliera ? C’est un Tour des Flandres chargé de tension entre Wout van Aert et Mathieu van der Poel qui s’annonce dimanche dans les monts des Ardennes flamandes où Julian Alaphilippe, novice sur le Ronde, rêve d’une neutralisation entre les deux favoris.

"Apparemment, il préfère que je perde plutôt que de gagner lui-même. Il a peut-être oublié que j'ai déjà beaucoup gagné". Wout van Aert a lancé les hostilités la semaine dernière, au sortir de Gand-Wevelgem où le Belge était mécontent du traitement spécial que lui avait réservé le Néerlandais Mathieu van der Poel, revenu sur lui à chacune de ses attaques.

Depuis sa reprise le 1er août, le Belge a empilé les succès (Strade Bianche, Milan-Sanremo et deux étapes du Tour de France). Il n'y a guère que l'arc-en-ciel qui lui a échappé à Imola (2e derrière Julian Alaphilippe).

Mais dans ce drôle d'automne, devenu par la force du Covid-19 la saison des classiques ardennaises puis flandriennes, van Aert a trouvé à qui parler avec van der Poel. Discret cet été, le champion des Pays-Bas revient à point pour le Ronde, dernière classique de la saison depuis l'annulation de Paris-Roubaix.

En témoigne la 6e place de MVDP dans Liège-Bastogne-Liège --qui n'est pourtant pas son terrain de prédilection-- au lendemain d'un solo insensé de 50 kilomètres pour s'imposer dans le Binckbank Tour.

Et dimanche dernier, il a montré qu'il était le plus fort avec van Aert en bouchant seul les écarts créés par le Belge, toujours agacé jeudi en visioconférence de presse.

- van Aert n'a "pas changé d'avis" -

"J'aurais dû le dire probablement plus calmement, peut-être le garder pour moi", a paru désamorcer le leader de Jumbo.

Avant d'en remettre une couche: "Ce n'est pas que j'aie changé d'avis maintenant. Surtout dans le dernier kilomètre, Mathieu a montré que la victoire était moins importante pour lui. Je ne peux pas m'enlever cette impression de la tête".

"C'était fini pour moi le dimanche soir", évacue le petit-fils de Raymond Poulidor.

Du moins avant le monument de dimanche, qui sera le premier où le duo qui domine le cyclo-cross depuis six ans (3 titres de champion du monde chacun) est donné grand favori.

"C'est beau qu'on soit aussi rivaux sur la route", apprécie van der Poel, 4e du Tour des Flandres l'an passé.

"On a vu dans Gand-Wevelgem: quand on lance notre attaque au Kemmel, on sort à deux. Je pense que pour le moment, nous deux sommes les plus forts sur les côtes", affiche MVDP sans oublier Julian Alaphilippe, qu'il cite spontanément comme le seul autre "concurrent direct". Même si le champion du monde connaîtra son baptême flandrien.

- "Pas un vrai flandrien" -

Le porteur du maillot arc-en-ciel, tout en admettant finir la saison "plutôt bien physiquement comme dans la tête", fait profil bas, répétant n'avoir "aucune expérience" sur ce type de course. "Quand on me voit, c'est sûr que visuellement je ne suis pas un vrai flandrien", appuie-t-il.

Pour voir un coureur aussi longiligne s'imposer dans le Ronde, il faut remonter à Michele Bartoli en 1996. Côté puncheurs poids plume, le vétéran espagnol Alejandro Valverde avait attendu l'an dernier pour se mesurer au mythe belge, et s'était classé 8e pour sa première à presque 39 ans. De quoi donner des idées à Alaphilippe.

D'autant qu'il pourrait profiter comme Mads Pedersen, vainqueur dans Gand-Wevelgem, du marquage entre van Aert et van der Poel. Avec en rampe de lancement l'enchaînement des côtes pavées du Vieux Quaremont et du Paterberg, placé à 17 kilomètres de l'arrivée, d'une course à la longueur réduite à 244 km cette année, entre Anvers et Audenarde (le parcours le plus court depuis un demi-siècle).

"Dans le final de toute façon, ce seront les jambes qui parleront", balaie son compatriote et coéquipier Florian Sénéchal. "Et on sait que les jambes de Julian sont là à 100%, le maillot en témoigne".

mots clés de l'article : Cyclisme , MES

Publicité
Publicité
Publicité

Ces articles pourraient aussi vous intéresser

Publicité

Liens commerciaux

Pourquoi acheter en ligne
image description Promos exclusives
image description Paiement 100% sécurisé
image description Livraison gratuite sous 72h
image description À vos cotés 24h/24
image description 14 jours pour changer d’avis