sports par Paris (AFP) , vendredi 19 novembre 2021 à 21:56

Rugby : Smith et Dupont, le vétéran face à la nouvelle star

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Le match entre la France et la Nouvelle-Zélande, samedi (21h00) au Stade de France, opposera les deux meilleurs demis de mêlée de la planète, le jeune et insaisissable face à l’expérimenté et exceptionnel passeur Aaron Smith.

A l'origine, Smith ne devait pas faire le voyage en France. Le N.9 des Highlanders, la franchise de Dunedin, avait souhaité rester au pays après la naissance de son deuxième enfant.

Mais le sélectionneur néo-zélandais Ian Foster, confronté à la blessure de Brad Weber face à l'Italie et pas convaincu par ses autres demis de mêlées, a préféré jouer la sécurité en rappelant son meilleur élément au poste. Depuis fin août, Smith n'a pourtant joué que deux matches dans le championnat des provinces de Nouvelle-Zélande, avec Manawatu.

Tant pis pour TJ Perenara, écarté de la liste malgré ses 77 capes. C'est dire l'importance que conserve, à bientôt 33 ans (il les fêtera dimanche), le plus capé des N.9 néo-zélandais, sélectionné à 101 reprises depuis ses débuts internationaux en 2012 et sacré champion du monde en 2015. Un champion du monde (2015) qui n'avait pas tari d'éloges sur son vis-à-vis français Dupont en début d'année.

"Ce mec est à un autre niveau. Personne ne peut rivaliser actuellement. Il fait la différence en club et avec l'équipe nationale. Il m'aide à regarder mon jeu et essayer de m'améliorer", avait tweeté Smith en février 2021.

Dupont venait de réaliser une performance de haut vol en ouverture du Tournoi des six nations à Rome face à l'Italie (50-10), avec un essai et quatre passes décisives.

- Dupont "meilleur défenseur" -

Depuis, le néo-capitaine du XV de France, 25 ans (34 sélections), a réalisé le doublé Coupe d'Europe - Championnat avec le Stade toulousain, confirmant ses qualités hors normes au plus haut niveau.

Qui de Smith ou de Dupont est le meilleur? "C'est une question délicate", répond l'entraîneur de Bordeaux-Bègles Christophe Urios. Le technicien de 55 ans, qui a dirigé Dupont à ses débuts professionnels à Castres, trouve le Français "meilleur défenseur" que son rival néo-zélandais.

"Il est incroyable Toto Dupont aujourd'hui, que ce soit en attaque et en défense. D'ailleurs, c'est en défense qu'il me surprend le plus. En attaque, on savait qu'il avait cette qualité. En défense, on savait que c'était un combattant mais là aujourd'hui... Pfiou!", argumente-t-il auprès de l'AFP.

"L'un (Dupont) me semble être très dangereux pour l'adversaire par son propre jeu. L'autre (Smith) est dangereux parce qu'il met de l'huile dans le collectif, de la vitesse", résume Urios.

- Smith,"génie" de la passe -

Pour Charlie Faumuina, pilier droit international néo-zélandais du Stade toulousain, Smith "n'est pas aussi physique qu'Antoine, il défie moins les défenses" mais il dispose d'une "qualité de passe inégalée".

"Son génie, c'est que dans n'importe quelles conditions, il va te faire la même passe parfaite. Dans tous les cas, elle sera rapide, longue et tendue. Et ça, c'est extrêmement rare chez les demis de mêlée, dont la qualité de passe dépend généralement beaucoup de la qualité du ruck", a détaillé le pilier aux 50 sélections avec les Blacks, dans les colonnes de Midi Olympique.

Dupont, lui, "peut te faire un exploit avec rien du tout. Il est vraiment puissant mais il te feinte, il prend le trou, va défier un défenseur et te sert après contact. Tout ça, en quelques secondes", complète Faumuina.

Jean-Claude Skrela, sélectionneur du XV de France de 1995 à 1999, estime lui, auprès de l'AFP, que "la passe de Dupont est aussi rapide que celle de Smith". Si le Français "porte moins le ballon" que le Néo-Zélandais, il est en revanche "plus puissant".

"Ce sera un très beau duel", promet Skrela.

mots clés de l'article : Rugby , FRA , NZL , NA

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