sports par Tartu (Estonie) (AFP) , vendredi 16 juillet 2021 à 00:31

Rallye d’Estonie : Rovanperä (Toyota) s’offre la spéciale d’ouverture

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Le Finlandais Kalle Rovanperä (Toyota), qui à 20 ans seulement figure parmi les favoris, a remporté la spéciale d’ouverture du Rallye d’Estonie, 7e manche du Championnat du monde des rallyes (WRC), autour de Tartu (sud-est) jeudi soir.

Après 1,64 km sur près de 320 d'ici à l'arrivée à la mi-journée dimanche, les écarts sont très faibles. Parmi les autres favoris, l'Irlandais Craig Breen (Hyundai), 2e l'an dernier, est 2e à 1/10. L'Estonien Ott Tänak (Hyundai) et le Belge Thierry Neuville (Hyundai) sont 8e et 9e à 9/10. Le Français Sébastien Ogier (Toyota), enfin, est 10e à 1 sec 2/10.

Le septuple champion du monde, leader du classement des pilotes avec 34 points (soit plus d'une victoire) d'avance sur son équipier britannique Elfyn Evans, s'est imposé à quatre reprises cette saison et reste sur deux victoires d'affilée en Sardaigne et au Kenya.

Evans, 19e jeudi soir à 3 sec 2/10, affiche un succès à son compteur, comme Tänak.

L'Estonien, champion du monde 2019, s'est imposé à quatre reprises sur ses terres en 2014, 2018, 2019 et 2020 (quand l'épreuve a intégré le calendrier du WRC), mais ses chances ne semblent pas aussi bonnes cette année.

En effet, si elles ont un meilleur rythme, les Hyundai manquent de fiabilité: des problèmes de suspension les ont privées de la victoire lors des trois derniers rallyes !

Deux boucles de quatre spéciales (sur 24 en tout), extrêmement rapides, avec beaucoup de bosses et en partie parcourues en 2020, sont au programme vendredi, sous des températures autour des 30 degrés.

Côté français, Pierre-Louis Loubet (Hyundai 2C Compétition), engagé dans la catégorie reine, est 21e à 3 sec 3/10 jeudi. Adrien Fourmaux, brillant 5e au Kenya, retrouve le WRC2 avec M-Sport Ford pour continuer à préparer l'avenir et pointe à la 18e place à 3 sec.

mots clés de l'article : AUTO , rallye , MOND

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