sports par Los Angeles (AFP) , lundi 11 janvier 2021 à 11:08

Play-offs NFL : Baltimore, la Nouvelle-Orléans et Cleveland qualifiés

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Baltimore, la Nouvelle-Orléans et Cleveland, respectivement vainqueurs de Tennessee (20-13), de Chicago (21-9) et à Pittsburgh (48-37), se sont qualifiés dimanche pour les demi-finales de conférences des play-offs NFL.

La surprise de ce tour de Wild Card est venue de Pittsburgh où les Steelers, pourtant favoris sur leur pelouse, ne se sont jamais remis d'un premier quart-temps catastrophique (28-0) durant lequel ils ont encaissé quatre touchdowns.

Le quarterback Ben Roethlisberger a ensuite tout fait pour relancer les siens, parvenant à trouver quatre fois ses receveurs dans l'en-but avec ses lancers. Mais au dernier quart-temps, il a été intercepté pour la 4e fois du match. Celle de trop face à des Browns tout heureux de décrocher leur premier succès en play-offs depuis 1994 et qui défieront le champion en titre Kansas City au prochain tour.

Toujours dans la conférence Américaine, une défense de fer et les jambes de feu du quarterback Lamar Jackson ont permis aux Ravens de s'imposer à Nashville.

Brillant en saison régulière, désigné MVP en 2019, Jackson n'avait jamais gagné un match en phase éliminatoire en deux campagnes. La troisième aura été la bonne dans le Nissan Stadium où se jouait ce match devant un public parsemé, mais autorisé à y assister par les autorités sanitaires malgré la pandémie de Covid-19.

Sous pression, pas toujours à son aise à l'image d'une interception encaissée en début de rencontre, le quarterback a d'abord réussi un touchdown à la course sur 48 yards lancer pour égaliser à 10-10 avant la pause.

"Ça fait un bien fou, je suis heureux de la façon avec laquelle on s'est imposés", a-t-il réagi sur ESPN.

En seconde période, les Ravens ont ajouté un touchdown par le running back J.K. Dobbins, après de bonnes séquences passes/courses de Jackson. Le reste du temps, la défense n'a cessé de serrer son étau sur les lignes offensives adverses, à l'image de l'interception cruciale de Marcus Peters en fin de match.

Baltimore affrontera en demi-finale Buffalo, tombeur d'Indianapolis la veille (27-24).

Dans la conférence Nationale, les Saints ont fait respecter la logique face aux Bears. Leur quarterback Drew Brees a envoyé Michael Thomas et Latavius Murray aux touchdowns sur deux lancers, avant que le coureur Alvin Kamara n'enfonce le clou dans le dernier quart-temps.

La Nouvelle-Orléans recevra Tampa Bay au prochain tour, avec un alléchant duel de vétérans en perspective entre Brees, qui aura fêté ses 42 ans vendredi, et Tom Brady qui en compte un de plus. L'autre demi-finale opposera Green Bay aux Los Angeles Rams, qui se sont imposés samedi à Seattle (30-20).

Le tableau des play-offs

Conférence Américaine (AFC)

A Buffalo,

Buffalo Bills battent Indianapolis Colts 27 à 24

A Nashville,

Baltimore Ravens battent Tennessee Titans 20 à 13

A Pittsburgh,

Cleveland Browns battent Pittsburgh Steelers 48 à 37

Kansas City dispensé du 1er tour

Conférence Nationale (NFC)

A Seattle,

Los Angeles Rams battent Seattle Seahawks 30 à 20

A Washington,

Tampa Bay Buccaneers battent Washington Football 31 à 23

A la Nouvelle-Orléans

New Orleans Saints battent Chicago Bears 21 à 3

Green Bay dispensé du 1er tour

mots clés de l'article : USA , NFL

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