sports par Sydney (AFP) , samedi 8 janvier 2022 à 14:49

ATP Cup : le Canada rejoint l’Espagne en finale

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Felix Auger-Aliassime et Denis Shapovalov ont apporté samedi à Sydney le point décisif en double au Canada face à la Russie tenante du titre, les qualifiant pour la finale dimanche de l’ATP Cup face à l’Espagne, victorieuse vendredi de la Pologne.

Auger-Aliassime et Shapovalov ont su surmonter la perte de la première manche pour battre, au terme d'une partie haletante, les Russes Daniil Medvedev et Roman Safiullin 4-6, 7-5, 10-7.

En simples, Shapovalov avait apporté le premier point au Canada en battant en trois sets serrés Roman Safiullin 6-4, 5-7, 6-4. Daniil Medvedev avait magistralement égalisé en dominant largement dans le second simple Auger-Aliassime 6-4, 6-0, portant à trois son nombre de victoires contre zéro au Canadien qu'il avait battu en demi-finale de l'US Open en septembre dernier.

Avant que le double ne bascule du côté du Canada, qui disputera sa première finale de l'ATP Cup.

- "L'équipe m'a poussé" -

"Felix a fait un super boulot. J'ai démarré lentement, connu quelques difficultés en retour, mais nous avons su nous battre", a déclaré Shapovalov. "Il y a une bonne alchimie dans notre groupe, et un super esprit d'équipe".

Pas évident en effet pour Auger-Aliassime de se remettre en selle après s'être vu infliger un cuisant 6-0 dans le second set de son simple face à Medvedev.

"Après cette claque au second set de mon simple, j'ai su rester positif", s'est-il réjoui.

Celui qui est entré en 2021 dans le Top 10 mondial - il est actuellement 11e - a souligné, pour expliquer la solidarité de ce double, la longue amitié qui le lie à Shapovalov.

"Denis m'a aidé, l'équipe m'a poussé. Nous avons mal débuté dans ce double, et être capable de revenir comme on l'a fait, c'est vraiment le fruit d'un effort collectif".

Cet esprit d'équipe, les deux jeunes Canadiens de la même génération - Auger-Aliassime a 21 ans, Shapovalov 22 -, en auront bien besoin dimanche face à une formation d'Espagne chevronnée, avec Roberto Bautista Agut (33 ans) et Pablo Carreno Busta, qui se suivent au classement ATP (19e et 20e).

Les deux trentenaires espagnols ont remporté tous leurs simples depuis le début du tournoi. L'Espagne a également été finaliste de la première édition de cette jeune compétition née en 2020.

Alors, qui de la jeunesse canadienne ou de l'expérience espagnole l'emportera, pour succéder au palmarès à la Russie dans cette compétition ? Réponse dimanche.

mots clés de l'article : tennis , ATP , AUS , Cup

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