Réunion par Imaz Press, mercredi 14 avril 2021 à 09:30
Le monde du tennis rend hommage à l’aviateur

Une statue du Réunionnais Roland Garros au stade Roland Garros à Paris

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C’est fait. L’aviateur réunionnais Roland Garros a enfin sa statue dans le stade qui porte son nom à Paris. Temple du tennis de haut niveau cet équipement sportif rend ainsi hommage à celui qui lui a donné son nom. "La fédération française de tennis (FFT) a souhaité rendre hommage à ce pionnier de l’aviation française et héros de la 1ère guerre mondiale. Cette statue réalisée en acier, qui mesure plus de six mètres de hauteur, représente un portrait de Roland Garros, inspiré d’une photo où il pose accoudé au cockpit. Cette sculpture est intitulée The cloud kisser" détaille la FFT ce mardi soir 13 avril 2021. Les exploits du Réunionnaiss, premier pilote à traverser la Méditerranée, lui ont en effet valu le surnom de "l’homme qui flirte avec les nuages" (Photo FFT)Dans le cadre de la modernisation du stade, une statue de l’aviateur Roland Garros vient d’être installée dans le stade en présence du Président de la FFT, Gilles Moretton, et de l’artiste qui a réalisé la sculpture, Caroline Brisset.

C'est dans le cadre de modernisation du stade que cette statue de l’aviateur a été installée dans le stade en début de semaine. L'équipement sportif accueille tous les ans le tournoi de Roland Garros. Mondialement connue, la compétition fait partie des quatre tournois majeurs de de tennis au même titre que l'open d'Australie, le tournoi de Wimbledon (Londres) et l'US open. Les joureuses et joueurs de haut niveaux espèrent tous remporter le Grand Chelem qui est le fait de ganer la même année ces quatre tournois majeurs organisés sous l'égide de la Fédération internationale de tennis.

L'installation de la statut au stade a eu lieu en présence du président de la FFT, Gilles Moretton, et de Caroline Brisset, l’artiste française de 33 ans qui a réalisé la sculpture. L'oeuvre "prendra place de façon pérenne sur le tout nouveau "parvis de l’aviateur" à proximité de la nouvelle entrée grand public du stade Roland-Garros, appelée porte 1" précise la FFT. "Cette statue permettr au tournoi Roland de saluer de façon pérenne la mémoire de cet homme extraordinaire qui a donné son nom au stade puis à notre tournoi" a commenté Gilles Moretton.

- Qui était Roland Garros ? -

Né à La Réunion le 6 octobre 1888, il passe ses jeunes années sur cette île de l’Océan Indien, puis à Saïgon. 11 ans, il débarque seul à Paris pour ses études. Loin du foyer familial, il est confronté à l’indépendance et se forge un fort tempérament. Diplômé de HEC et sportif accompli, il découvre l’aviation à 21 ans. Une véritable révélation pour le jeune homme. Rapidement, il effectue ses premiers vols et enchaîne les succès. Il réalise notamment l’exploit de traverser en 1913 la Méditerranée à bord d’un Morane-Saulnier. Parti de Saint-Raphaël, il parvient, après 7h47 d’un vol épique, à atterrir à Tunis. Cette performance lui vaut une grande notoriété.

Alors qu’éclate la Première Guerre mondiale en 1914, il est considéré comme le meilleur pilote au monde. Il décide alors de s’engager pour toute la durée du conflit. Particulièrement visionnaire, il est convaincu que l’aviation peut jouer un rôle militaire majeur. Il va alors participer à la mise au point d’une toute nouvelle arme : un système de tir entre les pâles de l’hélice. Roland Garros devient le premier chasseur aérien de l’histoire. Prisonnier de guerre, il parvient, après plusieurs tentatives et trois ans de captivité, à s’échapper d’un camp en Allemagne. Cela ne l’empêchera pas de retourner au front. Le 5 octobre 1918, la veille de ses 30 ans, son avion s’écrase au cours d’un combat dans les Ardennes.

Réalisée par le sculpteur Etienne Forestier, une statue en bronze de de Roland Garros est installée depuis 1926 sur le Barachois à Saint-Denis. Plusieurs avenues et rues de La Réunion portent son nom.

- Pourquoi le stade a-t-il été baptisé Roland-Garros en 1928 ? -

Tout commence avec la grande aventure des Mousquetaires du tennis français au début du siècle dernier. Outre les six victoires en Coupe Davis (de 1927 à 1932), Jacques Brugnon, Jean Borotra, Henri Cochet et René Lacoste sont également, grâce à leur premier succès en 1927 à Philadelphie, à l’origine de la création du stade Roland-Garros… Pour accueillir les États-Unis en France en 1928 à l’occasion de la finale de la Coupe Davis, un court digne de cette prestigieuse compétition doit en effet être érigé. Ce stade de tennis est construit sur un terrain de trois hectares situé Porte d’Auteuil et cédé par le Stade Français. Le président de ce club mythique, Émile Lesieur, n’a alors qu’une requête : que le stade porte le nom d’un ami et ancien membre du club qu’il a rencontré sur les bancs de HEC, un certain Roland Garros…

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mots clés de l'article : sports , tennis , hommage , Paris , roland garros , statue , Sports , actualité de la réunion , Actus Reunion

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