Meurtre d’une journaliste maltaise : le gouvernement ébranlé par le scandale

© afp.com - Matthew Mirabelli

Le scandale du meurtre de Daphne Caruana a ébranlé mardi le gouvernement maltais, dont trois hauts responsables ont quitté leurs fonctions alors que progressait l’enquête sur la mort dans un attentat à la voiture piégée de la journaliste qui enquêtait sur la corruption au plus haut niveau.

Le chef de cabinet du Premier ministre maltais Joseph Muscat, Keith Schembri, et le ministre du Tourisme Konrad Mizzi, qui étaient soupçonnés par la journaliste assassinée en 2017 d'avoir reçu des pots-de-vin à travers leurs sociétés panaméennes, ont démissionné.

Le ministre de l'Economie Chris Cardona a pour sa part décidé de se "mettre en réserve pendant la durée des enquêtes en cours", selon son ministère.

Selon une source proche de l'enquête, Keith Schembri "a été convoqué par la police pour un interrogatoire après avoir été cité par l'homme d'affaires qui est actuellement incarcéré et est le principal suspect pour le meurtre de la journaliste".

Le nom de M. Schembri, qui est chef de cabinet du Premier ministre travailliste depuis 2013, a été mentionné dans l'enquête comme ayant des liens avec l'homme d'affaires Yorgen Fenech, arrêté la semaine passée et considéré par la famille de Daphne Caruana et certains médias comme le ou l'un des commanditaires de l'assassinat.

M. Fenech a été relâché mardi sous caution et a réclamé l'immunité en échange d'informations, selon des sources proches de l'enquête, à l'instar d'un autre homme impliqué dans cette affaire.

M. Muscat avait annoncé lundi qu'un homme soupçonné d'être un intermédiaire dans l'assassinat de Daphné Caruana Galizia avait obtenu l'immunité en échange de révélations sur ce qu'il savait de l'affaire.

Des sources proches de la police ont indiqué à l'AFP que le suspect, connu sous le nom de Melvin Theuma, un chauffeur de taxi et usurier, avait déjà fourni aux enquêteurs des "informations essentielles".

Le ministre du Tourisme a pour sa part déclaré avoir démissionné "pour permettre au gouvernement de Joseph Muscat de poursuivre son travail", quelques heures après la démission du chef de cabinet.

- Muscat exclut sa démission -

Le Premier ministre a remercié dans un communiqué son chef de cabinet et a exclu sa propre démission pour l'instant.

"Je démissionnerais, à coûp sûr, s'il existait un lien quelconque entre le meurtre et moi", a-t-il ajouté.

"Mon rôle actuel est de m'assurer que le pays dispose d'une gouvernance stable. J'ai déjà dit que je n'ai pas l'intention de me représenter, mon rôle est de m'assurer que nous traversons cette période de turbulences de la meilleure façon possible", avait précédemment indiqué M. Muscat.

La famille de Daphne Caruana a, de son côté, salué la démission de M. Schembri, encourageant les autorités à le poursuivre "immédiatement pour ses activités criminelles de longue date et de grande envergure".

"Alors que les autorités se tournent enfin vers (Keith) Schembri, nous les exhortons à découvrir pourquoi le Premier ministre Joseph Muscat et Konrad Mizzi - ministre de l'Energie à l'époque des faits et actuel ministre du Tourisme - l'ont protégé pendant trois ans", a déclaré la famille.

L'assassinat en 2017, dans l'explosion de sa voiture, piégée, de Caruana Galizia, journaliste d'investigation décrite comme une "WikiLeaks à elle toute seule", avait suscité une vague d'indignation dans le petit archipel méditerranéen.

Mme Caruana Galizia avait notamment creusé la partie maltaise de l'enquête journalistique sur les Panama Papers. Elle avait découvert des documents attestant que des sociétés panaméennes appartenant au ministre de l'Energie de l'époque (actuel ministre du Tourisme) Konrad Mizzi et au chef de cabinet de M. Muscat avaient reçu plusieurs milliers d'euros par jour d'une société de Dubaï, 17 Black, pour des services non précisés.

Grâce à une série d'arrestations récentes, la magistrature a découvert que cette société appartenait à Yorgen Fenech, magnat maltais de l'hôtellerie, l'énergie et l'automobile. Il avait été intercepté mercredi dernier alors qu'il tentait de fuir Malte à bord de son yacht.

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