Monde vendredi 20 mars 2020

Coronavirus : âpres tractations au Congrès américain sur le plan de relance

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Les sénateurs américains ont entamé vendredi d’âpres négociations sur un plan d’environ 1.000 milliards de dollars destiné à contrer l’impact économique du nouveau coronavirus, que les républicains espèrent voter lundi malgré les réserves des démocrates.

"J'ai demandé aux équipes des deux partis de parvenir à un accord d'ici ce soir", a déclaré le leader républicain de la chambre haute du Congrès Mitch McConnell à l'ouverture des tractations.

Une fois le résultat des discussions mis en forme pendant le week-end, la proposition de loi pourrait, selon lui, être soumise au vote lundi au Sénat, avant d'être envoyée à la Chambre des représentants.

Le président républicain Donald Trump devra ensuite le promulguer. Son secrétaire au Trésor, Steven Mnuchin, assistait vendredi aux pourparlers, mais pas les élus de la chambre basse, aux mains des démocrates, ce qui risque d'occasionner un nouveau round de discussions la semaine prochaine.

Les mesures de relance, présentées jeudi par M. McConnell, incluent des aides directes pour les Américains pouvant aller jusqu'à 1.200 dollars par adulte, ainsi que 300 milliards pour les petites entreprises et 208 milliards pour les compagnies aériennes et d'autres secteurs.

Ce plan n'a pas suscité l'enthousiasme des démocrates, qui lui reprochent de "placer les entreprises avant les gens", comme l'a redit leur leader au Sénat Chuck Schumer avant d'entrer dans la salle de réunion.

"Nous allons nous battre résolument pour inclure dans la loi" plusieurs autres mesures, a-t-il ajouté en citant un "plan Marshall pour les hôpitaux", une "couverture chômage", "des congés maladies et enfants malades".

Les démocrates souhaitent aussi poser des conditions aux entreprises, afin que les aides profitent aux salariés et non aux actionnaires.

"Je ne vois pas pourquoi nous devrions mettre notre argent dans des baisses d'impôts pour les grosses entreprises et des plans de renflouement de l'industrie sans aucune condition", a commenté sur Twitter le sénateur démocrate Chris Murphy.

Conciliant, l'influent sénateur républicain Lindsey Graham a estimé sur Twitter que les aides individuelles envisagées étaient "un pont vers un système durable de compensation de revenus" en cas de perte d'emploi.

La pandémie de Covid-19 a infecté plus de 14.250 personnes et fait 205 morts aux Etats-Unis, selon les dernières données de l'université Johns Hopkins.

Les mesures draconiennes - fermeture de bars, de restaurants, suspension des lignes aériennes, arrêt du tourisme, etc - prises pour endiguer la pandémie ont précipité de nombreux secteurs dans la récession.

Environ 70.000 personnes ont été licenciées en une seule semaine à travers les Etats-Unis, selon les dernières données des demandes hebdomadaires d'allocation chômage.

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