Renault : le directeur général évincé, "un nouveau souffle" pour tourner la page Ghosn

© afp.com - Tobias SCHWARZ

Nouvelle séquelle de l’affaire Carlos Ghosn, l’ex-PDG de Renault emporté par un scandale de malversations au Japon : le conseil d’administration du constructeur automobile français a écarté vendredi son dauphin Thierry Bolloré, jugeant nécessaire "un nouveau souffle" selon son président.

A l'issue d'une réunion exceptionnelle, "le conseil d'administration a décidé de mettre un terme aux mandats de Directeur général" de Thierry Bolloré "avec effet immédiat", a indiqué le groupe au losange dans un communiqué. La décision a été prise à la quasi-unanimité, seuls trois administrateurs ayant préféré s'abstenir.

Pour assurer la transition, l'actuelle directrice financière Clotilde Delbos devient directrice générale par intérim.

Thierry Bolloré "était présent à la réunion et s'est exprimé. On lui a reproché des problèmes de management et de performance", a expliqué à l'AFP une source proche du dossier.

C'est pour le constructeur une façon de tourner la page de l'ère Carlos Ghosn, l'ancien PDG déchu, qui attend son procès au Japon où il a été mis en examen et assigné à résidence pour de multiples malversations présumées. M. Ghosn avait fait de Thierry Bolloré son successeur présomptif.

"Il arrive des moments où il est utile à une entreprise de retrouver un nouveau souffle, il n'y a rien de personnel", a cependant insisté le président du groupe Jean-Dominique Senard lors d'une conférence de presse au siège du groupe, à Boulogne-Billancourt (sud-ouest de Paris).

- "Jeu de chaises musicales" -

"Le renouveau de l'alliance (avec le japonais Nissan) était nécessaire", a-t-il martelé, précisant que les recherches d'un candidat pour remplacer M. Bolloré n'avaient pas encore commencé.

Un peu plus tôt, devant quatre délégués syndicaux centraux de Renault, M. Senard avait justifié cette décision par "des problèmes de management, un manque de transversalité et une défiance de plus en plus importante du management intermédiaire", selon le délégué CFDT Franck Daoût.

Ce dont s'est défendu dès jeudi soir M. Bolloré dans un entretien au quotidien Les Echos, dénonçant "un coup de force inquiétant" et estimant qu'on lui faisait "peut-être" payer sa nomination comme directeur général adjoint début 2018 "sur proposition de Carlos Ghosn".

Ce "jeu de chaises musicales" à la tête du groupe "ne nous rassure pas", a déclaré Fabien Gâche, délégué CGT. "On a l'impression qu'on continue sur le chemin tracé depuis l'ère Ghosn", c'est-à-dire "une gestion financière de Renault".

De son côté, l'Etat français, premier actionnaire du groupe, avec 15% du capital, a affirmé soutenir les décisions de M. Senard. "Nous souhaitons que l'alliance entre dans une nouvelle étape avec une stratégie industrielle qui soit claire pour faire face à des défis considérables comme le véhicule autonome et le véhicule électrique", a déclaré le ministre de l'Economie Bruno Le Maire.

Ce départ intervient alors qu'un renouvellement du management de Nissan, dont Renault détient 43%, a été décidé pour écarter les principaux dirigeants de l'ère Ghosn: un nouveau directeur général, Makoto Uchida, a été nommé mardi.

Depuis l'éclatement de l'affaire Ghosn il y a près d'un an, les relations entre le management français et japonais étaient exécrables, menaçant la survie de l'alliance Renault-Nissan-Mitsubishi, devenue l'an dernier le premier constructeur automobile mondial en nombre de voitures vendues.

- Relation conflictuelle -

Si des voix s'élevaient au Japon pour réclamer la tête de M. Bolloré, on ne cachait pas non plus au sein de l'Etat français la volonté de tourner la page.

Lors de sa nomination en janvier comme président, Jean-Dominique Senard avait certes accepté de travailler en tandem avec M. Bolloré, confirmé simultanément à la direction exécutive. Mais la relation entre les deux dirigeants est vite devenue conflictuelle.

Si Bercy a assuré que la décision de se séparer de M. Bolloré avait été prise par M. Senard seul, une source proche du dossier a fait état de pressions venant de l'Etat, mais aussi des managers de Renault et des partenaires japonais.

Ancien cadre de l'équipementier automobile français Faurecia, M. Bolloré, âgé de 55 ans, avait rejoint Renault en 2012, où il a gravi tous les échelons jusqu'à assurer l'intérim à la direction du groupe après l'arrestation de M. Ghosn en novembre 2018.

Passée par l'ex-géant industriel français Pechiney, sa successeur par intérim Clotilde Delbos, 52 ans, a quant à elle rejoint Renault en 2012 comme "directrice performance et contrôle" de l'entreprise, avant d'être nommée en 2016 directrice financière. Elle est membre du comité exécutif du groupe.

Les investisseurs ont salué l'éviction de M. Bolloré: le cours de l'action Renault décollait de 5,08% à 53,38 euros vers 16H35 à la Bourse de Paris, dans un marché en hausse de 1,46%.

mots clés de l'article : France , AUTOMOBILE , industrie , Japon , entreprises , dirigeants , direction , CA

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