Stéphane Bern suggère de faire payer l’entrée des cathédrales

© AFP/Archives - LUDOVIC MARIN

Stéphane Bern, chargé d’une mission sur le patrimoine, a suggéré de faire payer l’entrée des cathédrales pour entretenir ces monuments, idée que l’Eglise de France a rejetée lundi en soulignant qu’ils étaient "avant tout" des "lieux de prière et de culte dont l’accès doit être libre".

"Il faut d’urgence faire payer l’entrée des cathédrales. On est le seul pays où leur accès est gratuit. Une ville comme Paris n’a plus les moyens d’entretenir son patrimoine religieux", a dit dans Le Parisien Week-End daté de vendredi l’animateur de télévision, chargé par le président Emmanuel Macron d’une mission sur la sauvegarde du patrimoine.

La proposition était très commentée lundi sur les réseaux sociaux, la sénatrice UDI Nathalie Goulet y voyant "une violation de la loi de 1905" séparant les Eglises et l’Etat. L’article 17 de la loi dispose en effet que "la visite des édifices et l’exposition des objets mobiliers classés (...) ne pourront donner lieu à aucune taxe ni redevance".

En réponse à ce tweet, Stéphane Bern a nuancé ses propos sur le même réseau social. "Je suggérais de faire payer l’entrée de Notre-Dame aux visiteurs touristiques - qui empêchent du reste les croyants de se recueillir - en dehors des heures où s’y rendent les fidèles. On a déformé cette suggestion qui émane de l’Observatoire du patrimoine religieux", une association militant pour la rénovation et contre la destruction des édifices cultuels, a-t-il dit.

Dans un communiqué mis en ligne lundi sur son site internet, la Conférence des évêques de France (CEF) a souligné que "les cathédrales, alors même qu’elles font partie du patrimoine culturel de la France, sont avant tout des lieux de prière et de culte dont l’accès doit être libre".

"En notre époque de bruit et de tribulations, les cathédrales constituent des lieux de paix et d’intériorité, proposés à tous", a dit la CEF. "Rendre leur accès payant entamerait la dimension de gratuité que comporte la proposition de la foi, la rencontre avec Dieu", estime-t-elle.

L’Etat est propriétaire de près de 90 cathédrales catholiques, dont Notre-Dame de Paris, l’un des monuments historiques les plus visités d’Europe qui accueille environ 13 millions de fidèles et touristes chaque année. A Notre-Dame, seule la visite des tours et de la galerie surplombant la cathédrale est payante, l’accès étant géré par le Centre des monuments nationaux.

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